Neue Gentechnik-Verfahren wie die sogenannte Gen-Schere unterliegen grundsätzlich strengen Auflagen. Die mit dem Einsatz solcher Verfahren verbundenen Risiken seien vergleichbar mit denen älterer Verfahren, urteilte der Europäische Gerichtshof (EuGH) in Luxemburg. Sie fallen daher unter das europäische Gentechnikrecht. Das heißt, dass solche Eingriffe – unabhängig von der Methode, mit der die Genstruktur von Organismen verändert wurde – umfangreich geprüft, zugelassen und gekennzeichnet werden.

  1. Um was ging es in dem Verfahren genau? Forscher können heute mit einer sogenannten Gen-Schere zielgenau in die DNA von Pflanzen schneiden und sie verändern – beispielsweise resistent gegen Schädlinge machen. So etwas passiert auch auf natürlichem Weg ständig. Im Labor wird diese Mutagenese zielgerichtet genutzt. Dabei kann es nach Auffassung der Richter genauso zu Gefahren kommen wie bei Veränderung der genetischen Struktur mit früheren Methoden.
  2. Welche Konsequenzen ergeben sich daraus? Das Gericht hat festgestellt, dass es sich unabhängig von der Methode um gentechnisch veränderte Organismen (GVO) handelt. Deshalb müssen sie ebenfalls den Regelungen, die in der einschlägigen EU-Richtlinie von 2001 festgelegt wurden, unterworfen werden. Das heißt: Es ist eine gründliche Sicherheitsüberprüfung nötig. Bei der Vermarktung bleibt eine deutliche Kennzeichnung zwingend erforderlich.
  3. Das Gericht hat neue Verfahren wie die Gen-Schere also nicht verboten? Nein. Es hat lediglich festgestellt, dass die Eingriffe in die DNA von Organismen rechtlich gleich zu bewerten sind und dass es „gemeinsame Gefahren“ gibt.
  4. Von welchen Gefahren ist hier die Rede? Es geht vor allem darum, dass GVO nicht einfach freigesetzt oder im Supermarkt als Bestandteile von Lebensmitteln verkauft werden dürfen. Bei den Pflanzen, die mit der Mutagenese verändert wurden, kommt ein weiteres Risiko hinzu. Da die gezielten Eingriffe in die Genstruktur nicht mehr nachweisbar sind, können solche Organismen später nicht mehr erkannt oder lokalisiert werden. Am Ende wäre es sogar möglich, dass sie die natürliche Flora durchsetzen, weil sie widerstandsfähiger sind.
  5. Man kann Pflanzen oder auch Tiere auch durch Züchtungen verändern. Gelten die strengen Regeln auch dafür? Nein. Auch dabei gibt es Risiken, diese seien jedoch nicht so hoch und unkontrollierbar wie bei den Eingriffen in die Genstruktur, urteilte das Gericht.
  6. Was heißt das für mich als Verbraucher? Das Urteil schafft zweifellos Sicherheit, weil der Verbraucher nun weiß, dass grundsätzlich jeder Eingriff in die DNA von Organismen aufgedeckt werden muss. Und dass jedes Lebensmittel, in dem solche Produkte verwendet wurden, einen deutlichen Hinweis zu tragen hat. In der Bundesrepublik sind allerdings ohnehin nur sehr wenige Produkte mit GVO erhältlich.
  7. Wie reagieren die Verbände? Für Gentechnik-Gegner wie Greenpeace bedeutet das Urteil einen Sieg. Die Organisation forderte die EU-Kommission und das Europäische Parlament auf sicherzustellen, dass ausnahmslos alle GVO den Sicherheitsbestimmungen unterworfen werden. Der Deutsche Bauernverband bedauerte das Urteil, weil man sich erhofft hatte, neue Pflanzensorten nutzen zu können, die gegen Krankheiten und Hitze widerstandsfähiger sind.