Fußball-Legende Uwe Seeler ist tot. Der 72-malige Nationalspieler und DFB-Ehrenspielführer starb am Donnerstag im Alter von 85 Jahren, wie sein früherer Verein Hamburger SV unter Berufung auf die Familie Seelers bestätigte. Zuerst hatte die „Bild“ darüber berichtet.

„Uns Uwe“ blieb seinem HSV immer treu

Seeler war bei vier WM-Turnieren dabei, war Vizeweltmeister 1966 in England und WM-Dritter 1970 in Mexiko. Er war als einer der besten Mittelstürmer seiner Zeit Vereins-Ikone des Hamburger SV, für den er zeit seiner aktiven Karriere spielte. Von 1952 bis 1973 stürmte „Uns Uwe“ für den HSV und war 16 Jahre Mitglied der deutschen Nationalelf. Aufgrund seiner Verdienste um den deutschen Fußball war er zum Ehrenspielführer der Nationalmannschaft ernannt worden.

Im November 2016 wurde Fußball-Legende Uwe Seeler im Volksparkstadion vor dem Heimspiel des HSV gegen Borussia Dortmund geehrt.
Im November 2016 wurde Fußball-Legende Uwe Seeler im Volksparkstadion vor dem Heimspiel des HSV gegen Borussia Dortmund geehrt. | Bild: Christian Charisius/dpa

Seeler, der bodenständige Fußball-Star

Er war ein Inbegriff an Bodenständigkeit, Bescheidenheit, Ehrlichkeit und Treue. Die Popularität des einstigen Torjägers par excellence gründete sich nicht nur auf dem sportlichen Ruhm mit Hinterkopftoren und Fallrückziehern, sondern auch auf seinen menschlichen Qualitäten. „Das Schönste auf der Welt ist doch, normal zu sein“, meinte der Träger des Großen Bundesverdienstkreuzes vor seinem 85. Geburtstag im November 2021. „Ich bin stinknormal, und das gefällt mir.“

Hermann Neuberger (l-r), damaliger Präsident des Organisationskomitees, Uwe Seeler und Willi Schulz, beide Alt-Nationalspieler, bei der ...
Hermann Neuberger (l-r), damaliger Präsident des Organisationskomitees, Uwe Seeler und Willi Schulz, beide Alt-Nationalspieler, bei der Vorstellung des FIFA WM Pokals im Juni 1973. | Bild: UPI/dpa

Dazu gehörte auch, dass er 1961 einem Millionen-Angebot von Inter Mailand widerstand. Seeler zog Heimat und Familie vor. Ein Traum blieb trotz aller sportlichen Erfolge unerfüllt. „Wenn ich schon bei vier Weltmeisterschaften dabei war, hätte ich auch gern einmal den Titel geholt. Aber ich hatte nicht das Glück. Trotzdem war alles wunderschön. Ich vermisse nichts“, sagte Seeler.

Erfolgsspieler und Familienmensch

Seine Erfolgsbilanz: mehr als 400 Pflichtspieltore für den HSV, 72 Länderspiele mit 43 Treffern zwischen 1954 und 1970, dreimal Fußballer des Jahres, deutscher Meister und Pokalsieger.

Uwe Seeler (l) steuert im Oktober 1958 im Fußball-Länderspiel mit Frankreich vorbei an dem französischen Gegenspieler Yvon Douis auf das ...
Uwe Seeler (l) steuert im Oktober 1958 im Fußball-Länderspiel mit Frankreich vorbei an dem französischen Gegenspieler Yvon Douis auf das Tor der Kontrahenten zu. | Bild: dpa

Mit Ehefrau Ilka war er mehr als 63 Jahre verheiratet. Wenn sich „Mäuschen“, wie Ilka Seeler ihren Mann liebevoll nannte, mit Terminen zu viel zugemutet hatte, war sie sein Korrektiv. Aus ihrer Ehe sind drei Töchter hervorgegangen. Ihr Enkel Levin Öztunali ist eine feste Größe in der Fußball-Bundesliga.

Gesundheitliche Probleme machten Uwe Seeler zu schaffen

Deutschlands erster Fußballer des Jahres hatte zuletzt öfter mit gesundheitlichen Problemen zu kämpfen. Seit einem Autounfall 2010 war er auf dem rechten Ohr taub und beklagte Gleichgewichtsprobleme. Zudem bekam Seeler einen Herzschrittmacher und musste sich einen Tumor in der Schulter entfernen lassen. Mehrmals war er zuletzt in seinem Haus in Norderstedt gestürzt. Einmal hatte er sich dabei die rechte Hüfte und drei Rippen gebrochen. Ihm war daraufhin ein künstliches Hüftgelenk eingesetzt worden. Danach musste er einen Gehstock nutzen. Bei einem Sturz wenige Wochen zuvor hatte er sich einen Finger gebrochen und das rechte Schienbein aufgerissen.

Termine und Einladungen konnte er immer seltener wahrnehmen. „Du willst den Leuten eine Freude machen, aber du kannst manchmal nicht. Das ist anderen schwer zu verklickern“, betonte er einmal. (dpa)