Es war unausweichlich. Theresa May konnte nicht länger nur als bösartiger Clown gezeichnet werden, der sie so lange war mit dem weiß geschminkten Gesicht, der spitzen Hakennase, den tiefen Augenringen und den Schuhen im Leoparden-Look. Zu sehr starb die britische Premierministerin politisch in der Downing Street dahin, Steve Bell musste sie zum Zombie weiterentwickeln.

Nur, das war vor fast zwei Jahren. Die Regierungschefin ist bis heute im Amt, auch wenn sie kürzlich ihren Rücktritt angeboten hat, sollte das Parlament den mit Brüssel ausgehandelten Austrittsdeal billigen. Für wann? Bell hätte auch bei dieser Frage einige Flüche parat. Und das liegt nicht nur daran, dass er weiterhin täglich vor der Herausforderung steht, die Regierungschefin zu karikieren.

Schlimme Zeiten, wie unter Margaret Thatcher? 

„Es gibt eine Grenze, inwiefern man ausdrücken kann, wie stupide, wie borniert, wie kleingeistig, wie langweilig, wie lächerlich Theresa May ist“, sagt er. Zurückhaltung ist seine Sache nicht, ebenso wenig wie der objektive Blick. Der 68-Jährige ist ein Mann, der die Konfrontation liebt und die Tories hasst. Seit fast 40 Jahren arbeitet er als Karikaturist für den „Guardian“, und wenn er auf das Chaos in Westminster blickt, sprudeln die Schimpfwörter aus ihm heraus. 

Der Brexit hat das Land übernommen, ist in jeden Lebensbereich geschlichen. Im Fernsehen und in den Zeitungen. Am Frühstückstisch und im Pub. Hier die Brexit-Befürworter. Dort die EU-Freunde. Ohne Aussicht auf Versöhnung. „Man spürt eine Verbitterung im Land und ein Gefühl von allgemeiner Unzufriedenheit“, sagt Bell. Für ihn seien die Zeiten wieder so schlimm wie unter Margaret Thatcher.

Solche Worte aus dem Mund des Linksintellektuellen, das will etwas heißen

Tatsächlich herrscht im Königreich knapp drei Jahre nach dem EU-Referendum und zwei Jahre nach dem Beginn des Austrittsprozesses das blanke Chaos. Das Parlament präsentiert sich in der Europafrage genauso zerstritten wie das Volk, und niemand weiß, wie es weitergehen soll. Wie der Brexit umgesetzt werden kann. Ob es überhaupt zur Scheidung kommt. Nicht einmal mehr klar ist, wer das Land aus der EU führen wird, nachdem die Zukunft Mays ungewisser denn je ist. Was folgt, wer weiß das schon.

Bronwen Maddox, Direktorin der renommierten Londoner Denkfabrik „Institute for Government“, tippt auf Neuwahlen als möglichen Weg aus der Sackgasse. „Ich denke nicht, dass wir eine konstitutionelle Krise haben, das System, die Strukturen funktionieren.“ Vielmehr lägen die Parteien – die Konservativen als auch Labour – am Boden und hätten ihrer Meinung nach keinen „guten Job erledigt“, die Menschen zu repräsentieren, die sich für den Brexit ausgesprochen haben. Ohnehin habe das Votum nur jene Spaltungen an die Oberfläche gespült, die es seit Langem gab. London und das restliche Land.

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Ältere Generationen im Gegensatz zu den Jungen. Unterschiedliche Interessen in England, Schottland, Wales und Nordirland. „Es ist Großbritannien nicht geholfen, wenn es von außen immer als das konservative Land mit den langen Traditionen und all seiner Geschichte wahrgenommen wird“, sagt Maddox. In der Realität handle es sich um ein Land, das sich unglaublich schnell verändere und in den letzten Jahrzehnten einen großen Wandel erlebt habe. Immerhin, die Auseinandersetzung mit dem Brexit habe das Königreich sehr viel politischer werden lassen.

Es war bunt und friedlich

Sechs Millionen Menschen unterzeichneten bis Freitag eine Petition, die den Rückzug von Artikel 50 und den Verbleib in der EU fordert. Jene 48 Prozent, die beim Referendum den Europaskeptikern unterlagen und sich vergessen fühlen von May & Co., lehnen sich zunehmend auf. Vorletzten Samstag gingen rund eine Million Demonstranten für eine zweite Volksabstimmung auf Londons Straßen.

Ein Festival für Europa mit flatternden EU-Fahnen und Plakaten, auf die Protestler „Fromage not Farage“ geschrieben hatten. Käse statt Farage – eine Anspielung auf den Rechtspopulisten Nigel Farage, der als ehemaliger Chef der europahassenden Partei Ukip nicht müde wird, das Land gegen Brüssel aufzuhetzen. Auch Farage wollte kürzlich marschieren, vom nordenglischen Sunderland aus sollte es bis in die Hauptstadt gehen.

„Ich habe erlebt, wie Patriotismus in billigen Nationalismus umgeschlagen hat“

Doch zum Auftakt des Pro-Brexit-Marsches erschienen lediglich 70, 80 Leute. Ein Rohrkrepierer, nichts weniger, wie sie da im englischen Regen durch den Matsch stiefelten und sehr schnell im Pub landeten, dem Lieblingsort von Farage. Das Ganze wirkte mit und ohne Pint Bier deprimierend.

Es sind Politiker wie er, die Maike Bohn so verachtet. Vor 27 Jahren zog die Deutsche als Geschichtsstudentin auf die Insel, voller Liebe für das Land, den Humor, das manchmal Skurrile. Seit dem Referendum aber ist das Leben für sie ein anderes. „Ich habe erlebt, wie Patriotismus in billigen Nationalismus umgeschlagen hat“, sagt Bohn, die nur eine Woche nach der Volksabstimmung in einer Kneipe in Bristol mit einem ebenso besorgten Franzosen die Organisation „the3million“ gegründet hat. Verloren und traurig. Wütend und frustriert.

Das Image Großbritanniens vor 20 Jahren

So fasst die 51-Jährige ihre Emotionen zusammen, wenn sie auf die vergangenen zwei Jahre blickt, auf den noch immer unsicheren Status der auf der Insel lebenden Bürger der übrigen EU-Mitgliedstaaten, auf die angestiegene Zahl von Hassverbrechen gegen Einwanderer. „Es gab immer schon Rassismus, doch das Schlimme ist, dass er von oberster Stelle gefüttert wurde“, kritisiert Bohn. So unterstelle Premierministerin Theresa May etwa mit ihrer Aussage, EU-Bürger wären willkommen, „wir sind alle Gäste im Land“. Das sei schmerzhaft für Menschen, die teilweise seit Jahrzehnten das Königreich als ihre Heimat betrachten.

Hat der Brexit dem Land nachhaltigen Schaden zugefügt? Oder sind nur viele Probleme offengelegt worden? Vor gut 20 Jahren mag Tony Blair als Premier Großbritanniens neuen Optimismus verkörpert haben – jenes „Cool Britannia“, auf das die Briten stolz waren und das Ausland bewundernd blickte. Der geflügelte Begriff strahlte in alle Ecken dieser Welt aus. Britpop-Bands wie Oasis führten die Hitlisten an, im Radio liefen Lieder von den Spice Girls oder Take That in Dauerschleife. Das hippe England dominierte Mode, Kultur und Design. Die Wirtschaft boomte, brachte Wohlstand, Investoren und Einwanderer wurden willkommen geheißen.

Die Geschichte des Brexit in Bell's Atelier

Dieses Image, das auch 20 Jahre später noch Touristen anzieht, die zur Abbey Road pilgern, war stets nur ein Teil der Wahrheit, so Bohn. „Es ging nicht allen gut.“ Und die Dinge verschlechterten sich über die Jahre. Insbesondere die Sparpolitik der Konservativen in den letzten zwei Jahrzehnten, die wachsende Ungleichheit, die ungerechte Ressourcen-Verteilung – „auf einmal ist das alles aufgebrochen und nun gibt es kein Zurück“. Der Brexit könnte deshalb etwas Reinigendes haben. „Es ist, als wasche man nun die schmutzige Wäsche vor der Weltgemeinschaft, doch sie muss jetzt gewaschen werden“, sagt Bohn. Für sie stellt sich nur die Frage, wie schnell sich Großbritannien aus dieser Starre lösen kann und etwas Produktives daraus schafft.

Für den Karikaturisten Steve Bell war es die Wut auf die konservative Premierministerin Margaret Thatcher, die ihn zur politischen Zeichnung führte. Er attackierte sein Feindbild stets durch die Darstellung mit irren Augen. Manche auf der Insel nennen Bell eine Legende; seine beispiellos respektlosen Darstellungen der Volksvertreter sind zu Klassikern geworden. Steve Bell sitzt in seinem hellen Atelier in Brighton, einem verglasten Anbau, wo Wasserfarben und Zeichnungen, Skizzenblöcke und Stifte, Zeitungen und Bücher durcheinanderliegen. Der Künstler führt anhand seiner Karikaturen durch die vergangenen Jahre. Es ist die Geschichte des Brexit. Schmerzvoll irgendwie. Frustrierend auch. „Das Referendum hat die schlechtesten Aspekte der Politik hervorgebracht und noch verstärkt“, sagt Bell. Dass Großbritannien nun in dieser Situation stecke, sei allein die Schuld der Tories. „Dem Großteil der Bevölkerung war das Thema Brexit völlig schnuppe.“