Die schweren Waldbrände in Kalifornien haben zu stellenweise katastrophaler Zerstörung geführt und nach Angaben der Behörden mindestens neun Menschen das Leben gekostet. In der Stadt Paradise im Norden des Bundesstaats starben Menschen in ihren brennenden Autos. Auch der Promi-Ort Malibu bei Los Angeles ist durch ein weiteres Großfeuer in Gefahr. Wie die Feuerwehr mitteilte, breiteten sich die Brände durch auffrischende Winde extrem schnell aus. In der Nähe fraß das Feuer Flächen von der Größe von sechs Fußballfeldern in nur einer Minute.

Das von der NASA zur Verfügung gestellte Satellitenbild zeigt einen Abschnitt der Brände in Kalifornien. Die Flammen im Bild wurden mit Infrarot-Daten verstärkt.
Das von der NASA zur Verfügung gestellte Satellitenbild zeigt die Brände in Kalifornien. Die Flammen im Bild wurden mit Infrarot-Daten verstärkt. | Bild: Uncredited
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Zehntausende Hektar stehen in Flammen

In Paradise nördlich von Sacramento waren alle 27 000 Einwohner aufgefordert worden, die Stadt zu verlassen. Dasselbe galt für den bekannten Pazifik-Küstenort Malibu im Süden des Bundesstaates, wie der Regionalsender KTVU berichtete. Insgesamt mussten weit mehr als 150 000 Menschen ihre Häuser verlassen. Schulen schlossen, Freizeitaktivitäten und Sportveranstaltungen wurden abgesagt. Stromleitungen wurden gekappt. Tausende Feuerwehrleute aus mehreren Bundesstaaten kämpften gegen die Flammen. Mindestens 6700 Gebäude wurden schon zerstört. Viele Menschen müssen in ihren Autos übernachten.

Ausgebrannte Fahrzeuge bei Paradise, nördlich von Sacramento, der Hauptstadt Kalifornien.
Ausgebrannte Fahrzeuge bei Paradise, nördlich von Sacramento, der Hauptstadt Kalifornien. | Bild: JOSH EDELSON (AFP)

Neben dem sogenannten Camp Fire mit einer Größe von mehr als 30 000 Hektar in der Gegend von Paradise tobten im Süden des Staates, mehr als sieben Autostunden entfernt, zwei weitere Großbrände, einer davon nach Berichten lokaler Medien mit einer Größe von mehr als 14 000 Hektar im Ventura County in der Nähe der Millionenmetropole Los Angeles. Betroffen ist auch Thousands Oaks, wo die Einwohner erst einen Tag zuvor durch ein schweres Gewaltverbrechen mit zwölf Toten in Angst und Schrecken versetzt worden waren.

Malibu: Abgebrannte Autos stehen in der Nähe des Malibou Lake.
Malibu: Abgebrannte Autos stehen in der Nähe des Malibou Lake. | Bild: Ringo H.W. Chiu

Trockenheit und starke Winde

Das Feuer im Norden war am frühen Donnerstagmorgen (Ortszeit) ausgebrochen und hatte sich rasch ausgebreitet. Bis zum Freitagvormittag konnten es die Feuerwehrleute zu fünf Prozent eindämmen, wie die kalifornische Regierung mitteilte. „Das ist ein sehr gefährliches Feuer“, schrieb die Feuerbehörde CalFire auf Twitter.

Auch aus anderen Teilen des Bundesstaates berichteten Menschen von der verzweifelten Suche nach Verwandten, von niedergebrannten Häusern und gesperrten Autobahnen. Der Pacific Highway, eine der wichtigsten Verkehrsadern in Kalifornien, wurde nach Angaben der Behörden zwischen Topanga Canyon und Decker Canyon gesperrt.

Big Bend: Feuerwehrmann Steve Millosovich trägt einen Katzenkäfig, während er das «Camp Fire» bei Big Bend bekämpft. Der Käfig war von der Ladefläche des Pick-Ups eines Anwohners gefallen, der sich in Sicherheit brachte.
Big Bend: Feuerwehrmann Steve Millosovich trägt einen Katzenkäfig, während er das «Camp Fire» bei Big Bend bekämpft. Der Käfig war von der Ladefläche des Pick-Ups eines Anwohners gefallen, der sich in Sicherheit brachte. | Bild: Noah Berger

Bei anhaltend sommerlichen Temperaturen und Trockenheit ist die Feuergefahr an der US-Westküste hoch. Starke Winde erschwerten die Lage. Der nationale Wetterdienst sprach von extremen Bedingungen und warnte vor weiteren Bränden.Auch 

Auch Luxus-Badeort Malibu in Gefahr

Betroffen ist auch die Gegend um Malibu, wo zahlreiche Prominente wohnen. Kim Kardashian postete auf Social Media, das Feuer habe ihr Anwesen in Hidden Hills erreicht, breite sich aber nicht weiter aus. „Es sieht im Moment nicht so aus, als würde es noch schlimmer werden“, schrieb sie auf Twitter.

Durch die Waldbrände ausgelöster Rauch verdeckt die Skyline von San Francisco hinter der Golden Gate Bridge. In Kalifornien sind Tausende Menschen auf der Flucht vor den Waldbränden.
Durch die Waldbrände ausgelöster Rauch verdeckt die Skyline von San Francisco hinter der Golden Gate Bridge. In Kalifornien sind Tausende Menschen auf der Flucht vor den Waldbränden. | Bild: Eric Risberg

Auch die US-Schauspielerin Alyssa Milano musste ihr Haus verlassen. Sie sei samt Kindern und Hunden geflohen, schrieb sie auf Twitter.

Vize-Gouverneur Gavin Newsom rief für die Bezirke Butte County, Los Angeles County und Ventura County den Notstand aus, um auf diese Weise schnell Hilfe zu mobilisieren. Allein dort kämpften rund 2000 Feuerwehrleute gegen die Brände.