Prinz Charles hat in der Öffentlichkeit selten einen leichten Stand gehabt. Seit Jahren wird etwa Kritik laut angesichts Wortmeldungen des „ewigen Thronfolgers“ zu Angelegenheiten, die ihm am Herzen liegen wie etwa Umwelt- und Architekturthemen, und den vor einigen Jahren öffentlich gewordenen Briefen, die der Prinz an Ministerien schickte. Lobbyarbeit? Als künftiger König? Der Aufschrei war groß. Würde er sich auch vom Thron aus weiterhin einmischen?

Heute wird Charles Philip Arthur George, Prinz von Wales und Herzog von Cornwall, 70 Jahre alt und anlässlich seines Geburtstags beruhigte er die Gemüter: Nein, er sei sich sehr wohl über die unterschiedlichen Rollen bewusst und die Vorstellung, er würde als Staatsoberhaupt genauso weitermachen wie bisher, sei „totaler Blödsinn“, sagte er in einer BBC-Dokumentation.

<strong>1950: </strong>Königin Elizabeth II. mit ihren Kindern, dem damals noch einjährigen Prinz Charles (links) und Prinzessin Anne.
1950: Königin Elizabeth II. mit ihren Kindern, dem damals noch einjährigen Prinz Charles (links) und Prinzessin Anne. | Bild: STF

Der Royal wurde monatelang von Kameras begleitet und viele Zuschauer zeigten sich überrascht über sein Charisma, seine Zugänglichkeit und das Ausmaß seines Engagements. 25 Wohltätigkeitsorganisationen hat er gegründet. Insbesondere seine Stiftung „The Prince’s Trust“, die er 1976 ins Leben rief, liegt ihm am Herzen. Diese hat mittlerweile mehr als 900 000 junge, benachteiligte Menschen unterstützt.

Er warnte schon 1970 vor Plastik

Daneben ist er Kunstliebhaber, leidenschaftlicher Kritiker moderner Architektur in Städten, Förderer der schönen Künste. Doch die Hauptsorge von Charles, gerne in Gummistiefeln inmitten von Feld, Wald und Wiesen abgelichtet, gilt der Umwelt. Seine Liebe zur Natur reicht über sein Hobby als Gärtner hinaus. Der Verfechter gesunder Ernährung besitzt einen Bauernhof, der ökologisch nachhaltig betrieben wird. Nicht nur diesbezüglich war er seiner Zeit weit voraus. So hielt er bereits 1970 eine flammende Rede gegen Plastikverschmutzung und für die Rettung des Planeten. Prinz Charles als Visionär, der mit seinen Kindern im Urlaub Müll aufsammelte und ihnen die Obsession vererbte, stets das Licht auszuschalten. „Er würde gerne die Welt retten“, fasste seine Jugendliebe und zweite Frau, Herzogin Camilla, zusammen.

<strong>1955: </strong>Prinz Charles (vorne) mit seinem Vater Philip (dahinter), seiner Mutter Königin Elisabeth (links) Prinzessin Anne (vorne links daneben) und König Hussein und Königin Dina von Jordanien.
1955: Prinz Charles (vorne) mit seinem Vater Philip (dahinter), seiner Mutter Königin Elisabeth (links) Prinzessin Anne (vorne links daneben) und König Hussein und Königin Dina von Jordanien. | Bild: -

Das Paar – es teilt merklich denselben etwas schrägen Humor – wirkt glücklich, angekommen. Während Charles‘ Mutter, die Jahrhundertkönigin, schon lange als nationaler Schatz gefeiert wird und seine Söhne, die Prinzen William und Harry, Frische in die Monarchie brachten, wirkte Charles mitunter steif. Dabei wird er im Privaten als charmant, witzig und mitfühlend beschrieben und hat in der Öffentlichkeit keine Berührungsängste.

<strong>1981: </strong>Das glückliche Bild einer tragischen Ehe: Prinz Charles in den Flitterwochen mit Prinzessin Diana.
1981: Das glückliche Bild einer tragischen Ehe: Prinz Charles in den Flitterwochen mit Prinzessin Diana. | Bild: -

Doch es war seine Ex-Frau Prinzessin Diana, die als Königin der Herzen jahrelang von den Titelseiten lächelte. Ihm blieb das Image des privilegierten Sonderlings und gefühlskalten Royals, der für die gescheiterte Ehe verantwortlich gemacht wurde.

<strong>1997:</strong> Die Beerdigung von Prinzessin Diana. Dass ihre Söhne Harry und William hinter dem Sarg mitliefen, wird bis heute kritisiert.
1997: Die Beerdigung von Prinzessin Diana. Dass ihre Söhne Harry und William hinter dem Sarg mitliefen, wird bis heute kritisiert. | Bild: -

Mittlerweile haben seine Untertanen ihren Frieden mit dem Prinzen geschlossen. Auch weil das Engagement des „Workaholic“, der oft bis spät in die Nacht arbeitet, immer offensichtlicher wurde und seine Söhne immer mehr über den Familienmenschen und „brillanten“ Großvater für die drei – bald vier – Enkel verraten haben. Er krabbele mit ihnen stundenlang herum, lese ihnen aus Harry-Potter-Büchern vor und bringe sie mit „lustigen Geräuschen“ zum Lachen, erzählte Camilla.

<strong>2005: </strong>Prinz Charles heiratet erneut. An der Seite seiner Jugendliebe Camilla Parker Bowles wirkt er bis heute glücklich.
2005: Prinz Charles heiratet erneut. An der Seite seiner Jugendliebe Camilla Parker Bowles wirkt er bis heute glücklich. | Bild: Hugo Burnand

Laut Monarchie-Experten verstehe und schätze Charles die Bedeutung von Kontinuität und Tradition – obwohl er seinen eigenen Stil auf dem Thron pflegen wird. Bis dahin aber scheint er noch viel vorzuhaben. Auch mit 70 will der Prinz alles, nur nicht kürzertreten.

<strong>2018:</strong> Prinz Charles im Kreise seiner adligen Familie. Die Rolle als dreifacher Großvater erfüllt er „brillant“, wie seine Söhne sagen.
2018: Prinz Charles im Kreise seiner adligen Familie. Die Rolle als dreifacher Großvater erfüllt er „brillant“, wie seine Söhne sagen. | Bild: DANIEL LEAL-OLIVAS