Der 33-Jährige amtiert zunächst für acht Jahre. Er ist Nachfolger von Dieter Salomon (Grüne), den er bei der Oberbürgermeisterwahl Anfang Mai besiegt und so aus dem Amt gedrängt hat. Horn ist nach eigenen Angaben der jüngste Oberbürgermeister einer deutschen Großstadt.

Weil eine Frau gegen die Wahl vor dem Verwaltungsgericht klagt, ist er vorerst nur „Amtsverweser“. Er kann sein Amt dennoch weitgehend ohne Einschränkung ausüben. Lediglich bei Entscheidungen im Gemeinderat darf er nicht abstimmen.

Freiburg ist mit rund 230 000 Einwohnern die viertgrößte Stadt in Baden-Württemberg. Salomon war 16 Jahre Oberbürgermeister. Horn war im Wahlkampf vor allem von der SPD unterstützt worden.